Tecnologia monitora do espaço os gases responsáveis pelo efeito estufa.

As emissões de gases do efeito estufa, que estão diretamente ligadas ao aquecimento global, estão sendo monitoradas do espaço graças a um aparelho conhecido como interferômetro.A tecnologia foi transportada a bordo do SatéliteGreenhouse Gases Observing Satellite-2 ( GOSAT-2), lançado em outubro de 2018 como parte de um programa da JAXA, a Agência Espacial do Japão. O tempo de vida típico de um instrumento espacial, tal como o interferômetro, varia entre 5 e 10 anos, mas alguns duram mais de 20 anos no espaço.

O equipamento foi desenvolvido pela ABB, empresa suíça que trabalha em tecnologias de energia e automação. Como o Satélite GOSAT-2 orbita a Terra 15 vezes por dia, a uma altitude de 613 quilômetros, o aparelho consegue fazer 100 mil medições com precisão de gases como dióxido de carbono, metano, ozônio, vapor de água, monóxido de carbono e dióxido de nitrogênio na atmosfera da Terra.

A tecnologia se baseia em espectroscopia de absorção, ou seja, o aparelho mede ondas eletromagnéticas através de padrões de interferência e pode rastrear  “impressões digitais” moleculares deixadas em um feixe de luz — o que permite que emissões de fontes industriais possam ser quantificadas com precisão.

SATÉLITE GREENHOUSE GASES OBSERVING SATELLITE-2 ( GOSAT-2) (FOTO: JAXA)

Em entrevista à GALILEU, Frederic Grandmont, Gerente de Desenvolvimento de Negócios e Tecnologia da área de Sistemas de Defesa e Espaciais da ABB, conta que os gases podem ser medidos pois absorvem a luz infravermelha que é enviada ao espaço.“Todo o gás que absorve energia no espectro infravermelho pode ser observado. Todo esse gás pode ser classificado como um gás do efeito estufa pelo mesmo motivo”, explica Grandmont.

Depois da coleta de dados, as informações vão para o Instituto Nacional de Estudos Ambientais (NIES), no Japão, onde são armazenadas e avaliadas. O  Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPPCC), das Nações Unidas, usa ainda dados do satélite GOSAT-2 como base para a negociação de tratados internacionais sobre redução de emissões.

INTERFERÔMETRO CONSEGUE MONITORAR EMISSÕES DE GASES DO EFEITO ESTUFA, TAIS COMO AQUELES LIBERADOS POR GRANDES COMPLEXOS INDUSTRIAIS. (FOTO: PIXABAY)

Além de contribuir para as medições de gases ligados ao aquecimento global, o aparelho da ABB também ajuda na busca por vida em planetas fora do Sistema Solar, já que a tecnologia  analisa os espectros da estrela-mãe refletida por um exoplaneta. Grandmont explica que comparando os espectros de um planeta com os da Terra, “podemos detectar semelhanças que revelam a composição de sua atmosfera e sua superfície”.

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